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Insólito viaje de masas encefálicas

  • Agencia AFP
  • en Doble Vía

Una colección de cerebros   enfermos o la escena de una
película zombie se presenta en el museo de un hospital de Lima, en
donde se ofrece un insólito viaje por masas encefálicas para
acercarse al órgano más complejo del cuerpo humano.

La “cerebroteca” peruana es única en la región y exhibe
sesos de pacientes fallecidos por lesiones cerebrales o
enfermedades del sistema nervioso. Unos 290 cerebros de un total de
dos mil 912 recolectados está allí a disposición de curiosos e
investigadores.

El Museo de Neuropatología se ubica en el Hospital Santo
Toribio de Mogrovejo, fundado hace 316 años y uno de los más
antiguos de América Latina, al que se le conoció como “refugio
de incurables”, pues los enfermos iban ahí a morir. Hoy su museo
da pistas para sanar.

Al cruzar el umbral de ingreso, un cartel invita a los
visitantes a interactuar: “Toque un cráneo verdadero”. Palpar
e imaginar como en esa estructura ósea hueca caben plegados los
dos metros cuadrados que mide un cerebro, como un cartón
corrugado, es un reto fantástico.

“Aquí hacemos las autopsias, yo misma las hago”, señala
con serenidad a la AFP la neuropatóloga Diana Rivas, al lado de
una mesa de acero quirúrgico donde evalúa cada seso en función
del grado de interés científico que pueda despertar para los
fines pedagógicos del museo, que ella dirige.

En sus manos protegidas por guantes, Rivas sostiene un cerebro
humano. Lo acaba de extraer de un frasco de formol. Su tamaño se
asemeja al de una pelota de futbol desinflada. Su consistencia, a
la de una goma de borrar, agrega.

Manipular el cerebro exige toda una liturgia, una lección de
anatomía. Ahí están, cual nuez gigante, los dos hemisferios
cerebrales unidos por un estrecho puente. VIAJE AL INTERIOR DEL
CEREBRO

Explorar un cerebro puede parecerse a pelar una cebolla. Esa es
la primera impresión que asalta al ver a la neuropatóloga separar
las tres delgadas meninges de la masa encefálica.

En el proceso asoma una perturbadora geografía de surcos,
cisuras, hendiduras y laberintos que esconden otro mundo desde
donde se generan funciones como la del habla. Por momentos, evoca
el lisérgico viaje del filme “Yellow Submarine” de los
Beatles.

Primera lección: el cerebro del varón pesa más que el de la
hembra, lo que no necesariamente es una ventaja. “Un cerebro
humano pesa entre 1.2 y 1.4 kilos dependiendo de la altura/talla de
la persona y del sexo”, explica la doctora Rivas.

Y aclara: “El de la mujer es más evolucionado que el del
hombre, porque lo que nos diferencia es la evolución en el
lenguaje y las mujeres lo usamos mucho más que los hombres”.

El museo posee una sala de neuroanatomía, otra de
malformaciones congénitas y una de patologías del sistema
nervioso donde se almacenan cerebros afectados por infecciones,
tumores y problemas de vasos sanguíneos vinculados a enfermedades
como la de las “vacas locas”, el zika y el Alzheimer, entre una
legión de males.

“A los estudiantes les mostramos cómo luce un cerebro sano y
luego cómo se ve un cerebro enfermo, como este con cisticircosis,
primera causa de convulsiones secundarias”, explica Rivas
señalando un cerebro invadido por manchas que en verdad son
parásitos/tenias.

“Este mal se produce por no lavarse bien las manos, la gente
cree que es (solo) por comer carne de chancho”, acota. Segunda
lección: la higiene es clave para la salud.

Un cerebro con arterioesclerosis severa llama la atención:
“Para que nunca coman hamburguesas de forma indiscriminada, no es
bueno abusar de la grasa. Así se ponen los vasos sanguíneos”,
advierte Rivas señalando venas ennegrecidas por la falta de
circulación.

El museo recibe anualmente unas 20 mil visitas, la mayoría de
escolares, y tiene casi 3.000 casos documentados desde la década
de 1940. Cerebros con adenomas, neurinoma del acústico (tumor de
los nervios que causa sordera), astrocitoma (tumor de las células)
y el pineocitoma, que afecta la glándula pinal (el llamado
“tercer ojo”) son algunos de que colman esta sala.

FETOS Y MALFORMACIONES

Un cerebro reducido a 300 gramos, como si fuera una esponja,
ilustra el feroz impacto de la microcefalia. Pero también hay
fetos con malformaciones: cíclopes, hidrocefalias, cebocefalias
(una fosa nasal) y anencefalias.

Un feto con encefalocele, con el tejido cerebral colgando como
cabellera hasta el sacro, resulta de pavor para algunos. Son bebés
nacidos muertos. “Cuando los estudiantes los ven, 95% reacciona
bien pero un 5% se asusta. Dependiendo de la edad, ha habido casos
de desmayos y malestar como vómitos”, detalla a la AFP la
doctora Diana Rivas.

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